Mainos latautuu…
Sääuutiset ja blogi> Helmikuussa Etelämantereen ympärillä oli vähiten merijäätä yli 40…
Blogi |

Helmikuussa Etelämantereen ympärillä oli vähiten merijäätä yli 40 vuoteen – tilanteen takana muun muassa La Niña

Etelämannerta ympäröivästä merijäästä suuri osa sulaa kesäaikana.
Etelämannerta ympäröivästä merijäästä suuri osa sulaa kesäaikana. Kuva: Pixabay

Eteläisellä napa-alueella on nyt loppukesä, ja jään sulamiskausi on päättymässä. Merijäätä oli etelässä vähemmän kuin kertaakaan vuodesta 1979 alkaen.

Etelämannerta ympäröivän merijään laajuus saavutti Yhdysvaltojen National Snow & Ice Data Centerin alustavien tietojen mukaan 21. helmikuuta tämän kesäkauden minimin, 1,79 miljoonaa neliökilometriä.

Kyseessä on samalla koko satelliittimittausjakson pienin arvo, eli jäätä oli vähiten vuodesta 1979 asti. Jään määrä on nyt lähtenyt hitaaseen kasvuun, mutta muutokset ovat vielä mahdollisia.

Viimeisinä muutamina vuosina Eteläisellä jäämerellä on kesän lopulla ollut tavallista vähemmän jäätä, ja edellinen pienin arvo mitattiin vasta viime vuoden helmikuussa. Eroa viimevuotiseen minimiin on 136 000 neliökilometriä, mikä vastaa yli kolmasosaa Suomen pinta-alasta.

Vähäisen merijään määrän takana on sekä sää... 

Eteläisen pallonpuoliskon merijäätilanteeseen kuuluu suuri vuodenaikojen ja vuosien välinen vaihtelu. Viimeisen kuudentoista vuoden ajalle on mahtunut sekä satelliittikauden suurimpia että pienimpiä loppukesän jäänlaajuuksia.

Toisin kuin pohjoisella pallonpuoliskolla, viime vuosikymmeniltä merijäässä ei siis ole toistaiseksi havaittavissa tilastollisesti merkittävää muutosta. Etelän mannerjäätikkö ja sen jäähyllyt ovat sitten asia erikseen.

Artikkeli jatkuu mainoksen jälkeen

Artikkeli jatkuu

Kun Etelämerellä siirtyy tarpeeksi etelään, vastaan voi tulla jäävuoria. Merivesi on keskimäärin selvästi kylmempää kuin vastaavilla leveysasteilla esimerkiksi Pohjois-Atlantilla.
Voimakkaat tuulet ja merivirrat siirtelevät sekä jäälauttoja että jäävuoria. Kuva: Pixabay

Viimeisen muutaman vuoden aikana La Niña on osittain vaikuttanut jäätilanteeseen.

La Niñan yhteydessä kesällä on usein Antarktisen oskillaation eli AAO:n positiivinen vaihe; AAO tunnetaan myös nimellä eteläinen rengasmoodi eli Southern Annular Mode (SAM). Positiivisen vaiheen aikaan länsituulet voimistuvat korkeilla leveysasteilla. Vaikutus ei ole kuitenkaan suoraviivainen, sillä monin paikoin Etelämantereen ympärillä tämä tavallisesti lisää merijäätä ja paikoin taas vähentää sitä. 

La Niña voimistaa lisäksi Antarktiksen niemimaan länsipuolella keskimäärin olevaa matalapainetta, jolloin alueelle virtaa lämpöä. 

Tänä vuonna nämä molemmat ilmiöt ovat vaikuttaneet tilanteeseen. Tuulet siis muokkaavat Eteläisen jäämeren merijäämassoja ja vaikuttavat meren pintalämpötilaan, ja lisäksi matalapaineiden yhteydessä alueelle virtaa lämmintä ilmaa. 

...että maantiede

Maantieteelliset vaikutukset johtuvat paljolti manneralueiden sijainnista. Ne ovat pallonpuoliskojen napa-alueilla päinvastaiset: pohjoisessa meri ja siten myös merijää ovat pohjoisnavan ympärillä, etelässä vastaavassa kohdassa on manner ja merijää on kauempana varsinaisesta etelänavan seudusta.

Pohjoisessa arktisia alueita ympäröivät mantereet vaikuttavat kahteen suuntaan: talvella merijää ei pääse kasvamaan vapaasti, mutta toisaalta kesäaikaan jää ei vähene niin helposti kuin täysin merellisellä alueella. 

Etelässä tilanne on toinen. Etelämannerta ympäröi vain laaja avoin merialue, ja talvella merijää pääsee kurkottamaan kauas merelle. Kesällä puolestaan merijää hupenee monin paikoin lähelle mantereen rannikkoa. Alueen merijää on siis ohuempaa ja nuorempaa kuin paikoin Pohjoisella jäämerellä, jolloin se on enemmän sään vaihtelun armoilla.

Artikkeli jatkuu mainoksen jälkeen

Artikkeli jatkuu

Lähde: National Snow & Ice Data Center

Anna Latvala
meteorologi

Päivitetty 1.3.2023 klo 15.29

Lue seuraavaksi

Viimeksi katsomasi paikat

Foreca YouTubessa

Foreca Youtubessa: Miten polaaripyörre vaikuttaa Suomen säähän?

Miten polaaripyörre vaikuttaa Suomen säähän?

Polaaripyörteellä on merkittävä vaikutus Suomen talvisäähän. Katso video!

Julkaistu 14.12.

Viimeksi katsomasi paikat